新春过三桥的习俗

马来西亚报章农历新年文稿 – 林质彬著

      中国人很重视传统节日,从古时农耕社会到高科技的今天,虽然有很多习俗已经简化甚至被遗忘,却还有一些节日的庆祝方式延续下来。就如中秋节赏月吃月饼,端午节赛龙舟吃粽子,清明节合家祭拜祖先,婚嫁各种礼仪等等都相当讲究。进入冬至的时候,迎新年的庆祝气氛也开始笼罩了。人们都会检讨一年里所发生的事情,无论是好或不如意,都希望新的一年会更好。一般人可能对某些传统庆祝方式不是了解得太深入,总带着一种“不知者无罪”的心态去参与,反正应该是好的。然而,有些方式会关系到个人、地点、日子、时间或受到不清楚的指示,就可能会造成反效果,轻者影响运气或精神,重者可能会导致更加不如意的一年。

   在这繁荣的都市里,很多东西为了符合现代都市的需要而加以改进,就如 “桥” 和 “道路”,已经不再是设计给人们步行的了,而是用来应付快速的交通工具所使用。古人相信 “桥” 有化解煞气的功能。古时候,每当人们觉得运气不顺的时候,就会去过过桥,转转运气。“过桥转运” 的习俗也盛行到新春期间。人们相信新春 “走过三桥” 可以改变命运。因此,也成为新春佳节的吉祥活动之一。“走三桥” 也有 “过三桥”、“走桥”、“游安”、“走百病” 和 “行平安路” 之称,是一种除病消灾的新春活动。古时候,这个习俗在元宵节当天才进行,人们相信 “元宵过三桥,全年百病消”。通常只是让妇女在这个节日到村外或社区过桥化解晦气和转运,同时也希望在 “过桥” 的时候能遇上如意的伴侣。因为古时候的妇女平时不随便离开住家外出,一般都有很多限制和避忌。因此,在元宵节才能到村外去过三座桥,相信在重复往来的路上可除病强身,化解晦气等。

   一般人在除夕晚或大年初一早上就过桥了,对 “元宵过三桥” 的真正意义和方法并不太理解;例如走桥以前和过了桥以后应该做的准备,也要注意所走过的桥在当天是否犯煞,桥的结构看起来是否带煞气,桥在建造期间或在近期内是否曾经历血光意外;过桥时也有很多忌讳,如不宜听到哭声,不雅言语,争论,猫狗狂叫或看到不祥之物,车祸等。走过的桥下方也必须有河流才能带走不好的霉气。现代的桥梁几乎全是让车辆行驶的,并不是很安全。而行人天桥一般都是建在人烟稠密带有危险性的车水马龙的道路上。具有危险性的地方是不可能消灾解厄的。可见,过三桥并不是那么简单。

   到了今天 “走三桥” 已不再局限于妇女了,很多的男女老幼也喜欢高高兴兴的结伴去过桥。在中国一些乡村除了元宵节 “走三桥”,也有在婚嫁喜日、祝寿送礼、婴儿满月或满岁等的日子去 “过桥”,以祈求健康长寿,喜庆圆满。

   “走三桥” 是一种祈福,过桥前必须要沐浴和更衣。沐浴的时候必须在水中加入以下五种具有驱晦的物品,即粗盐七粒、白米七粒、柠檬七片,橘子叶七片、艾叶七片,“七” 代表 “驱” 和 “弃” 的意思。沐浴后将这些东西装入塑袋,过桥以后把它丢入垃圾桶即可。

   沐浴后带着轻松欢喜的心情去过桥。“过三桥” 以后表示身体已经净化了,宜到附近三间庙宇去祈福拜拜,捐款行善,这时候向神明祈求愿望将如愿以偿。没有 “走三桥” 习俗的人士,也可以在大年初一早上出行前用以上五种东西沐浴后带出门丢入垃圾桶,然后去数间庙宇拜拜祈福,捐款行善,可保一年事事顺利,吉祥如意。

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